Il Consiglio Ue chiede una maggiore enfasi sulla sostenibilità negli standard alimentari internazionali

I ministri dell’Agricoltura Ue hanno chiesto che le considerazioni sulla sostenibilità abbiano un ruolo più importante quando si tratta di definire standard di sicurezza alimentare per il commercio internazionale. Nelle conclusioni approvate al Consiglio Agricoltura e pesca, i ministri hanno riconosciuto il ruolo cruciale della Commissione del Codex Alimentarius (CAC) nel facilitare la transizione verso sistemi alimentari sostenibili e hanno riaffermato l’impegno dell’UE a mantenere standard elevati e pratiche eque. Hanno inoltre evidenziato la volontà dell’UE di esplorare, insieme ai suoi partner, tutti i modi pragmatici per integrare le considerazioni sulla sostenibilità nel lavoro del CAC, in linea con gli impegni assunti dai suoi membri a livello internazionale.

In quanto membro della Commissione del Codex Alimentarius, l’Unione Europea svolge un ruolo fondamentale nel garantire che gli alimenti commercializzati a livello internazionale rispettino standard elevati. L’aggiunta di una dimensione ambientale a questi standard è necessaria per motivi di reciprocità e per realizzare la transizione verso sistemi alimentari sostenibili.

Nelle sue conclusioni, il Consiglio ha riconosciuto il lavoro essenziale del CAC nel garantire che i prodotti alimentari importati nell’UE rispettino i più elevati standard di sicurezza possibili. Tuttavia, ha riconosciuto la necessità che il CAC si evolva in risposta ai recenti sviluppi, comprese le crescenti sfide ambientali e le mutevoli aspettative dei consumatori in merito a salute, cibo e nutrizione. I ministri hanno inoltre invitato il CAC a migliorare il coordinamento della definizione degli standard tra le organizzazioni internazionali e intergovernative come l’Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economico (OCSE) e l’Organizzazione internazionale per la standardizzazione (ISO).

Il Consiglio ha evidenziato il contributo dell’UE e degli Stati membri in termini di fornitura di competenze scientifiche nell’ambito dei comitati di esperti che sostengono il lavoro del CAC e ha invitato gli Stati membri a continuare a fornire tale sostegno.

Il Codex Alimentarius (“codice alimentare”) è un insieme di standard, linee guida e codici di condotta volti a proteggere la salute dei consumatori, promuovere pratiche eque nel commercio alimentare internazionale e coordinare il lavoro sugli standard alimentari svolto da governi internazionali e non organizzazioni. È gestito dal CAC, un organismo internazionale per gli standard alimentari istituito nel 1963 dall’Organizzazione per l’alimentazione e l’agricoltura (FAO) e dall’Organizzazione mondiale della sanità (OMS). Sia l’UE che i suoi Stati membri sono tra i 188 membri che compongono il CAC e negoziano raccomandazioni sulla sicurezza e la qualità degli alimenti.

Il contesto internazionale in cui opera il CAC è cambiato notevolmente negli ultimi sessant’anni, con i progressi della scienza e della tecnologia, un forte aumento del commercio alimentare globale e cambiamenti climatici senza precedenti, perdita di biodiversità e degrado degli ecosistemi del pianeta. Di conseguenza, i sistemi alimentari stanno affrontando importanti sfide per la sostenibilità, come evidenziato dal recente vertice delle Nazioni Unite sui sistemi alimentari.

Gli standard del Codex sono di natura volontaria e devono essere recepiti nella legislazione nazionale per essere applicabili. Fungono anche da riferimento nelle controversie commerciali dell’OMC. Coprono un’ampia gamma di settori, tra cui alimentazione animale, resistenza agli antimicrobici, nutrizione ed etichettatura e pesticidi.

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